29 juin 2017

Une autre saison se termine

Et bien oui nous sommes déjà de retour à Grenade pour la saison des ouragans. Nous resterons à Grenade pour une période d’environ six mois. La longue liste de projets pour le bateau a déjà été entamée pour la saison d’été, et en plus qu’il y aura un voyage au Québec fin juin pour un mois. Un été bien rempli. À ce moment-ci de l’année, nous prenons le temps de faire le bilan de notre troisième saison dans les Antilles.

Le début de l’année 2017 fut difficile étant donné un problème de santé pour Ginette qui souffrait d’une bronchite aigue et de quelques bris mécaniques ce qui nous a obligés à rester plus de deux mois en Martinique.

Alors nous avons dû modifier le reste de notre plan de navigation pour la saison d’hiver 2017. Et finalement, nous nous sommes rendus jusqu’au sud de la Guadeloupe, sur la merveilleuse île de Marie-Galante avant de rebrousser chemin vers le sud.

La ‘’Dame nature’’ a aussi été moins favorable pour nous que les années précédentes avec des vents plus violents, parfois venant de l’ouest,  et de la pluie plus fréquente.

Pinnacle se porte bien et est toujours en forme malgré ses petits bobos et la fatigue qui s’accumule à force de naviguer sur les mers à l’année longue. 21 ans, lui aussi ne rajeunit pas non plus.

Une petite parenthèse au sujet de Pinnacle, j’ai toujours pensé qu’il était sage et prudent dans le sens qu’on ne devrait jamais s’attacher à notre matériel. ‘’Rien nous appartient et rien n’est permanant dans la vie’’ un vieux loup-de-mer m’avait cité celle-là, il y a plusieurs lunes passées.

Au fil du temps, les voyages de longue durée forment et finissent par changer les individus, sur ses priorités et sa perception des choses en général,  Et de un, surtout le lien qui nous relie à la valeur matérielle n’a tout simplement plus la même importance.

Par-contre, je peux presque oser vous dire qu’il y a peut-être une exception à la règle, c’est celle d’être propriétaire d’un voilier et en plus si l’on y vit à l’année longue sur ce voilier.

Il y a un phénomène et d’une grande importance qui se produit au fait de vivre à temps plein sur un voilier. Vivre sur un voilier 24 h sur 24, que ce soit dans de bonnes ou mauvaises conditions, nous fait apprécier et presque croire que nous faisons qu’un avec lui. Nous avons l’impression de se greffer à lui. Avec un peu d’humour et dans des mots simples, je pourrais dire que Pinnacle nous offre la sécurité, le confort et la joie de découvrir le monde en se déplaçant avec notre propre maison. Une expérience unique!

Selon certains navigateurs, un voilier est possiblement la chose la plus proche d’un être vivant qu’un homme ne pourrait jamais créer.

Comme je le disais, un voilier peut facilement prendre une grande importance dans le cœur d’un navigateur et même être considéré comme un grand ami et même un membre de la famille. Loin de la folie, il y a des navigateurs qui parlent à leur voilier.

Alors, un voilier doit avoir un certificat d’immatriculation de son pays, c’est presque comme un  baptistère.  Un document officiel présentant ses spécifications importantes.  Il porte même un nom et sera toujours identifié à son propre nom auprès des douaniers.

Et de deux, étant donné que le monde de la voile est aussi une très petite communauté vivant sur l’eau, Pinnacle est vu régulièrement par les autres navigateurs qui le reconnaissent quand ils arrivent dans une baie. Souvent, les navigateurs qu’on l’on croise dans les îles vont s’exclamer en nous disant; Ha! oui, vous êtes les gens de Pinnacle. et par la suite, ils nous expliquent qu’ils se souviennent d’avoir vu Pinnacle dans tel pays, etc. Drôle à dire, mais plus souvent qu’autrement, nous sommes identifiés comme étant les gens du voilier Pinnacle alors qu’ils ne connaissent même pas nos prénoms.

Oui effectivement, il y a eu beaucoup d’eau qui a coulé sous notre voilier Pinnacle depuis notre départ. Nous avons navigué ensemble dans des conditions de mer parfois difficiles. Pinnacle nous a protégé contre l’élément et nous a toujours amené à bon port de façon sécuritaire.

Je peux facilement dire que Pinnacle nous a fait énormément apprendre sur nous-même, à pousser nos limites, vaincre nos peurs et connaître le monde autour de nous. Des fois, je me surprends à penser qu’il y aura une fin un jour, de m’imaginer la vie sans lui..

Pinnacle est exigent physiquement, il me fait bouger, il me tient en forme à le manœuvrer et sans parler de ses petits caprices journaliers .D’ailleurs, il m’a appris à maîtriser l’art de la débrouillardise et à comprendre qu’un capitaine doit posséder tous les métiers (électricien, plombier, frigoriste, etc.)

Finalement, Il m’a appris énormément et à cause de lui, je vois le ciel et la vie d’un autre œil. Quand j’étais craintif, il m’a rendu plus brave et quand j’ai vaincu, il m’a montré la noblesse.

Il fait partie de ma vie et je lui dois une fière chandelle pour les grandes leçons de vie.

Capitaine Bob



Pinnacle au mouillage de St-Pierre en Martinique.
Derrière, on peut voir le majestueux volcan de la montagne Pelée

5 juin 2017

Carriacou, Grenade

À chaque fois que j'arrive à Carriacou, j'ai l'impression de revenir à la maison.  On se sent bien sur cette île, loin du tourisme de masse.  Les gens sont accueillants et souriants.  Nous aimons bien les côtoyer et jaser avec eux.

Nous avons fait l'ascension du Chapeau Carré, ce beau sommet bien visible de Tyrrel Bay ainsi que le High North Peak au nord de l'île.  Étant donné que le sentier n'est pas balisé, nous avons décidé de mettre des bouts de ruban rouge afin que les gens puissent suivre sur le sentier et ne pas se perdre.

Quelques voiliers québécois sont arrivés il y a quelques jours et on fait des activités ensemble.

Laurier rose

Une rencontre inattendue avec cette jolie tortue de terre




Le flamboyant est peint avec les même couleurs du drapeau de Grenade

On fait de la couture pour prolonger la vie de nos canevas

Les boys, Bob, Jean et Richard à une soirée barbecue

Toujours aussi plaisantes les soirées Tam Tam du Lambi Queen avec notre ami Bongo



On découvre un autre sommet au nord de l'île

Bob avec Yolène et Jean de Caffé Latté

Difficile à croire que ces plantes tropicales poussent naturellement en pleine forêt

Objectif réussi!
Les ruines de l'ancienne université de Carriacou sur le bord de la mer


Assez original de voir un tombeau en forme de bateau, probablement un pêcheur qui est décédé.

Elle nous a suivi tout au long de notre randonnée, un bon ti-chien
 Pour tous ceux qui veulent faire de la plongée, Diane et Richard de Lumbadive sont là pour vous faire découvrir les magnifiques fonds et poissons des récifs coralliens.  Allez les visiter!

Diane et Richard, propriétaires du centre de plongée Lumbadive, des québécois très sympathiques et accueillants.  

10 mai 2017

Ste-Lucie

Nous avons découvert le mont Pinard dans Rodney Bay.  Au sommet vous avez une magnifique vue la marina et la baie de Rodney.  Cette année, vous devez payer 10 EC$ par personne pour avoir accès au sentier.  L'ascension est facile et accessible à tous.

Vue sur la marina de Rodney 



Un magnifique coq sur la plage

Romantique n'est-ce pas?




Voici deux vidéos pour vous montrer la force des vagues qui frappent la rive sur la côte Atlantique.


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7 mai 2017

Ste Lucie à Bequia

Un p’tit mot du capitaine

Passage de St-Lucie vers Bequia, Grenadines (60 milles nautiques)

Nous avons quitté le bel ancrage de l’anse Cochon sur la côte ouest de St-Lucie dans les alentours de 3 h 30 du matin. Mieux vaut partir très tôt pour arriver avant la noirceur à notre destination. Beaucoup d’obstacles à éviter, bouées de pêcheurs, voiliers à l’ancre non éclairé. Finalement, c’est comme zigzaguer à travers un champ de mines. Alors ayons un peu de jugement et arrivons à la clarté!

Le départ se fait en douceur et nous sommes chanceux car la pleine lune nous accompagnera jusqu’au lever du soleil. Nous quittons tranquillement Ste-Lucie en laissant les majestueuses montagnes « les Pitons » à notre gauche.

Par la suite, c’est la mer, le passage entre St-Lucie et St-Vincent. Un passage bien reconnu des navigateurs étant comme ‘’Olé Olé’’. Courant fort avec marées, augmentation de la hauteur des vagues causée par les hauts fonds de la mer, l’effet des îles, etc.

Pour ce passage, la fenêtre météo fut plutôt difficile à choisir. Une météo très instable. J’avais l’impression que les belles opportunités météorologiques changeaient à la toute dernière journée et finalement notre meilleure fenêtre météo fut la moins belle.

Bref! Nous avions déjà fait les formalités pour quitter Ste-Lucie…alors on poursuit!

Notre plan de navigation était de laisser passer l’onde tropicale (dépression durant quelques jours) qui passait sur notre tête à Ste-Lucie.

Par-contre, lors de notre navigation en mer, le ciel était encore chargé avec une possibilité de dégagement à l’horizon…Il y avait du soleil là-bas.

Nous avons frappé quelques grains intenses entre les deux îles. C’est toujours un peu stressant d’y faire face lorsqu’ils viennent vers nous.

Habituellement, on les surveille et on les voit venir de très loin, le ciel est sombre, on voit bien la pluie qui tombe et on peut déterminer l’agressivité du vent par l’angle de la pluie au large. Mais celle-là est plutôt massive. La condition du ciel qui se dirige sur nous est bien chargé et il s’en voient droit sur nous. Impossible de l’éviter. On passera droit dans le centre du grain.

La température chute de quelques dégrées instantanément. La mer force rapidement, les vagues annoncent le coup de vent à venir. On perçoit bien le mur d’eau qui se dirige droit sur nous. La surface de la mer est blanche tellement que la pluie tombe. On peut compter à la seconde près quand ce mur arrivera sur nous. Les grains en mer peuvent être d’une force très violente. La vélocité peut atteindre facilement les 35 nœuds et parfois même plus de 40 nœuds avec une visibilité nulle.

La pluie arrive horizontalement et nous fouette le visage. Les yeux à moitié fermées, nous essayons de contrôler le voilier. Gigi est à la barre et je règle les voiles afin de diminuer tout dommage au bateau. Ginette est plus confortable à manœuvrer le voilier dans cette situation alors que je réduis les voiles rapidement. Un bon travail d’équipe est essentiel dans des situations critiques.

On retient notre souffle et l’on réussit à passer au travers. Après quelques minutes, tout est derrière nous. Nous sommes complètement mouillés et heureux qu’il soit enfin passé.  Nous avons fini par voir la lumière au bout du tunnel. 

Un grain c’est toujours mystérieux car on ne sait jamais quelle force il aura et combien de temps ça va durer!

WOW! Comme le dit souvent Ginette, ‘’Celle-là en était un bon ». Cette journée-là, nous avons eu quatre grains au total, sans compter ceux-là que nous avons pu éviter.

Une navigation que je considérerais plutôt difficile et qui fait partie de notre vie à bord d’un voilier. Mais je dois par contre mentionner que malgré tout cela, nous sommes finalement arrivés à notre destination Bequia…et avons eu la chance de savourer une bonne bière froide à l’ancrage en admirant le coucher du Soleil.

Ça finit toujours bien, une chance……

Capt Bob

20 avril 2017

Martinique

Fort de France, capitale de la Martinique

Le parc de la Savane
Statue de l'Impératrice Joséphine, avez-vous remarqué qu'elle a perdue sa tête?

Au début des années 1970, sous l'influence d'intellectuels qui critiquent le fait que, selon eux, Napoléon Bonaparte aurait rétabli l'esclavage dans les colonies françaises à la demande de sa femme Joséphine, dont la mère possédait une habitation aux Trois-Îlets avec des esclaves, l’impératrice Joséphine est décriée par une partie des foyalais, bien que cette assertion soit historiquement fausse, puisque l’esclavage n’avait jamais été aboli en Martinique à la période concernée, vu que l’île était occupée par les Anglais depuis 1794. Ainsi, lors des réaménagements du jardin de la Savane en 1974, l'administration municipale  déplace la statue sur la bordure gauche du parc, au bord de la rue de la Liberté, sans son large socle de granit et sa belle grille ouvragée. Ce déplacement, qui n'est pas dénué d'arrière-pensées politiques, permet de rendre la statue moins visible et vient répondre au ressentiment d'une partie de la population. Ce désamour culmine en septembre 1991, lorsque la tête de la statue disparaît lors d'un attentat, œuvre probablement de vandales qui lui ont fait subir le sort de la guillotine, à laquelle elle échappa de justesse. La statue est depuis laissée en l'état.



Bibliothèque Shoelcher

Un beau grand voilier ancré tout près de Pinnacle

Pinnacle à la marina pour se refaire une beauté et un repos bien mérité pour l'équipage

On peut voir l'avion dans laquelle sont nos amis Conrad et Carl 
Les gars sont heureux d'être à bord de Pinnacle et surtout à la chaleur des Antilles

Au sommet du Piton Crève Coeur


Vue sur le Bourg d'Anse d'Arlet
La belle plage des Salines

 Randonnée sur la Presqu'île de la Caravelle, côté Atlantique

Carte des sentiers



Capitaine Bob avec Claudine et Charles

Quelle beauté naturelle et sauvage, nous sommes riches d'être dans ce merveilleux endroit!

Toujours agréable de prendre une bonne Lorraine entre amis...

1 mars 2017

Île de Marie-Galante, Guadeloupe

Mardi Gras - Carnaval 

Le Carnaval  sur l’île de Marie-Galante en Guadeloupe, est une pratique festive mêlant la tradition française des boeufs gras et la tradition des défilés du Carnaval.  C’est un moment important pour la sauvegarde et la promotion des traditions marie-galantaises et guadeloupéennes. Le défilé se compose d’une dizaine de charrettes décorées et tirées par une paire de bœufs, sur plusieurs kilomètres dans la campagne et à Saint-Louis de Marie-Galante.

Un beau carnaval très animé avec de beaux costumes réalisés par les Guadeloupéens.






Les Marie-Galantaises sont très fières de porter leurs costumes 





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On prend une bonne bière chez Judith avec nos amis de Live the dream
Visite de l'île

Le marché du Grand Bourg


Robert et Joël entourés de cette belle nature



Paysage bucolique n'est-ce pas?

Dégustation de rhums agricoles
Je préfère caresser le ti-minou au lieu de déguster du rhum

Un des jolis moulins de l'île

Ancienne habitation des esclaves